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农村墓碑上“故、先、显、考、妣”啥意思?可
2022-08-17

很多人说中国人没有宗教信仰,这其实不完全正确。诚然,类似基督教或者伊斯兰教那样的宗教,中国人的确很少信仰,就算是佛教和道教,尽管在民间有很强的影响力,却也很难说有多少虔诚的教徒。但是有一种“信仰”,却是中国人所独有的,那就是所谓的“祖宗信仰”。中国人对于祖先(父系)的崇拜程度,世所罕有,古代的开国帝王,登基后的第一件事就是追封自己的父系祖先,比如唐朝的开国皇帝李渊,就一连追封了好几位,甚至把春秋时期的老子(李耳)都给追封为唐圣祖。正所谓上行下效,皇帝如此,民间当然也不会差到哪去。至少在建国以前,民间还有许多家谱流传,这些家谱,就是中国人“祖宗信仰”的最佳证据。不过社会发展到今天,家谱也早就式微了,现在的人,恐怕大多数连自己曾祖父的姓名都说不出来了吧。但是有一个地方,却始终记载着祖先们的名字,那就是墓碑。与城里公墓不同的是,农村的墓地,是没有期限可言的,而且一个家族的先人,多葬在一处。这些墓碑上,就有墓主人的名讳,以及他们的生忌年月、子孙后代情况等等。其中最引人注目的,则是中间的一列或两列(合葬墓)大字,那就是墓主人的姓名,但又不是简单的直书其名,而是加了修饰的。墓碑并不是简单地展示墓主人的名讳,而是用了“故、先、显、考、妣”等特殊字眼看过农村墓碑的人,肯定会注意到那上面的文字有些奇怪,经常会以“故先考”或者“故先妣”开头,然后才是XX氏,再接下来才是墓主人真正的大名,最后加上“之墓”两个字,有的也会在“之墓”前加上“先生”、“孺人”之类的敬称。有时候,“先”字会被“显”字替代,或者只有“先考”、“显考”,开头没有“故”字。还有少数情况,墓碑上没有“考”或者“妣”。总之,“故、先、显、考、妣”,就是墓碑上常见的,而又令许多人不解的五个字眼,它们究竟有什么含义呢?为什么有的会用“显”来代替“先”,有的会丢掉开头的“故”字,有的又不用“考”或者“妣”呢?“考妣”分别指代父亲和母亲,如不用“考妣”,则说明立碑人非墓主人子女墓碑上常见的“考妣”这两个字,其实就是分别指代了父亲和母亲,考即父亲,妣即母亲,有个词叫做“如丧考妣”,就是形容一个人极度悲伤,就好像同时死了父母一样。一些父母合葬的墓,碑文上就会并列出现考妣,一般是考字在左,妣字在右,因为中国古代一般是以左为尊,而当时又是典型的男权社会,自然父亲的地位会比母亲更尊贵一些。但也有少数墓碑,并不会出现考或者妣这样的字眼,这就说明立碑人非墓主人的子女。比如弟弟为亡兄立的碑,就不可以用考这个字,只能用“先兄”或者“故兄”这样的字眼。“显”和“先”,读音虽然类似,意义却大不相同,二者不可混用关于“先”这个字,相信每个人都清楚它的含义,那就是对“亡故”的讳称,所以“先考”、“先妣”就分别指代已经亡故的父亲或者母亲。在《红楼梦》里,贾母给初来的林黛玉介绍李纨时,曾说她是“先珠大嫂子”,意思就是亡故的表兄贾珠家的嫂子,在这里,先就作“亡故”解,与墓碑上是一样的。既然“先”就足以表达这种含义了,为何还会出现“显考”、“显妣”这样的称谓呢?这其实就是子女希望父母在泉下更有尊严,“显”有显赫、显耀之意,比先字更为尊贵。但也并非所有情况下都可以用“显”这个字眼,如果墓主人去世之时,他的父母以及岳父母仍有人在世,或者立碑之时墓主人尚未抱孙,就不可以用“显”而只能用“先”。所以民间就有长孙出世后再给祖父母立碑的情况,为的就是可以用上“显考”、“显妣”这样的尊贵称谓。